为什么叫做“星期”?

之前在学习法语当中星期的名称时发现似乎和星体的名称有所联系,于是也回忆起日语当中是直接以星体的名称来命名星期当中的日子。不同的语言在这一点上有着这样的共同点;于是也找了一下维基百科等相关资料,深入了解一下这个司空见惯却不甚明了的词语。

Names of the Days of the Week

 

为什么星期叫做“星期”

“星期”这个词语作为时间单位其实是民国时期启用公历才开始使用的,在那之前人们称之为“七曜”

七曜这个表达最早出现于东晋时期。当时一位经学家范宁在其《春秋榖梁传集解》当中有着“阴阳为之愆度,七曜为之盈缩”这样的句子,当中的七曜所指的是日、月、火、水、木、金、土七个星体。星期这个“用星体命名的期限”,当中的星也是指代这些星体。

然而一开始七曜这个词语只是表示这七个星体,还不是一个时间或历法的单位。在唐朝时由于佛经的传入,这七个星体开始表示轮回的七天;而在明朝末期,七曜就开始作为时间单位来使用,在那之前曾有过惯常的一个工作周期是旬,也就是十天。

与此同时,古时“星期”这个词语其实指的是七夕这个日子。而将星期这个词语旧词新用,就是在民国成立的时候,开始启用公历而开始的。这个词的来源据说有两个:

  • 1912 年 2 月 10 日的《南京临时政府公报》(我是在这里看到的具体日期,但是尝试寻找原文影印却发现 2 月份的已经丢失)
  • 清末状元袁嘉谷在 1909 年于学部筹建编译图书局,在其中设立的编订名词馆中作出决定的。

无论如何,在民国初期星期就成为了常用代表七天的轮回的词语。

星期还有其他说法,其中一个就是“周”。这个词语其实是日语当中传入到中文的,表示七天的一个星期。顺带说一下,日语的词语传入到中国也是很正常的,例如社会、经济、进化等词语。

此外另外一个说法就是礼拜。圣经当中有上帝用六天来创造世界第七天用来休息的说法,基督教等等许多宗教也以星期天作为敬重神祇的礼拜日子,也就是礼拜日。因为礼拜是一个星期一次,这个词语也逐渐衍生成为星期的代名词之一。

其他语言的话,英语的星期叫做 week, 追溯到日耳曼语的词根的话是表示改变、变化。日语的“周”也是从英语这个表示周期的 week 而来的。

 

为什么一个星期是七天?

星期的源头是距今 4000-6000 年前在人类最早的文明之一苏美尔文明当中对神祇的礼拜。当时的苏美尔人认为,天上有七位星神每天轮流值班,分别是太阳、月亮、火星、水星、木星、金星和土星,七天一星期的制度也随之而来。苏美尔文明之后的古巴比伦人也沿袭了这样的制度,其后的古犹太人也受到这种两河流域文明的影响。

基督教作为犹太宗教的衍生,七天一星期的制度也随之广泛传播。而古代中国的星期——确切点叫做七曜——作为历法单位,正如上文说起,是从唐朝开始的;当时从印度传入的佛经《宿耀经》就有着“右件七曜,上运行于天,下直于人间。其精灵神验、内外典籍,具备自南西北三方诸国”,说明七曜这样七天一个轮回的时间衡量习惯在南西北都通用,后来东方的国家也开始使用这样的历法计算方式。

当然这个世界也总是有例外的。法国大革命的时候也有另外的历法,以旬(十天)作为单位。苏联刚建立的时候曾经有过苏维埃革命历法,1929-1931 年是五天一周,然后 1931-1940 年又变成六天一周。这些对约定俗成的强加改动最后也是因为诸多不便而废除。

 

为什么星期一叫做“星期一”

其实目前各种语言当中称呼一个星期中的各个日子,主要有三种流派:

  1. 像中文这样用数字来标记(星期一、星期二、星期三……);而即使用数字来标记,也有把星期一/星期日/星期六作为“一”的区别。
  2. 像英语这样用神祇的名字来标记 (Monday, Tuesday, Wednesday…); 当然神祇的名字有时也会根据语言而有所不同。
  3. 像日语和法语这样用星体的名字来标记(月曜日、火曜日、水曜日…);通常不同语言使用的星体以及顺序都是一样的。

这样的区分也不是十分严格的,例如星期天的存在。中文(星期日)和英语 (Sunday) 里面就改变了平时称呼的方法而使用了星体(太阳)。日语(日曜日)的话,照样是以星体来命名。而法语当中的 dimanche, 表示主的日子(也就是礼拜的日子,礼拜日)。

总结一下的话是这个样子:

中文(数字) 英语(神祇) 日语(星体) 法语(星体) 对应星体
星期天 Sunday 日曜日 dimanche 太阳/sun
星期一 Monday 月曜日 lundi 月亮/moon (lunar)
星期二 Tuesday 火曜日 mardi 火星/mars
星期三 Wednesday 水曜日 mercredi 水星/mercury
星期四 Thursday 木曜日 jeudi 木星/jupiter
星期五 Friday 金曜日 vendredi 金星/venus
星期六 Saturday 土曜日 samedi 土星/saturn

既然中文日语法语的日子名称来源都比较浅显易懂的话,我找来了一些介绍命名英语星期日子的神祇的出处。Sunday 和 Monday 分别来自星体 (Sun and Moon), 而其他日子的话:

  • Tuesday 是北欧神话战神 Tyr 的日子;代表星期二的火星 mars 其实也是罗马神话中的战神。
  • Wednesday 是北欧神话祭祀主神 Woden 的日子,这个神祇在罗马神话中就是水星 mercury.
  • Thursday 是北欧神话中雷神 Thor 的日子,在罗马神话中的对应神祇是木星 jupiter.
  • Friday 是北欧神话中众神之神的 Odin 大帝的妻子 Frigg 的日子,她掌管爱、天空、大地、婚姻、家庭等等。在罗马神话中对应的是爱神金星 venus.
  • Saturday 是一个例外,名字并不是出自北欧神话而是直接来自罗马神话农业之神 Saturnus 的,对应的星体也是土星 saturn.

所以说到最后,星期还是和星体有所联系的。偶尔发现的一个冷知识是,初代美少女战士五个主角的名字与代表星体,正好是星期一到星期五:

  • Sailor Moon 月野兔——星期一(月曜日)
  • Sailor Mercury 水野亚美——星期三(水曜日)
  • Sailor Mars 火野丽——星期二(火曜日)
  • Sailor Jupiter 木野真琴——星期四(木曜日);她的主要能力是雷电,与代表星期四的神祇雷神 Thor 相对应
  • Sailor Venus 爱野美奈子——星期五(金曜日);金星的代表神祇是掌管爱与美的 Venus, 所以名字当中出现爱也相对应

“野”在日语里面的读音就是の,所以大概会有“月亮的兔子”之类的意思吧;看来这个名字起得很有规律啊。
 

一个星期开始的第一天

不同语言和文化对一个星期的初始日也是各持己见。从上面可以看出,并不是所有语言都是以数字来为日子排序的;很多语言当中其实名称就是名称而已,并没有特定初始的顺序在当中。

直接引用一段维基百科上面的材料:

在不同地区,一星期的开始时间并不完全一致。在类似美国加拿大这些使用英语国家、以色列、日本、台湾和香港等地一般认为一个星期开始于星期日(Sunday)。多数欧洲国家、澳洲南非南美洲国家以及部分的亚洲国家都以星期一(Monday)为一星期的第一。周日也是所有星象制和希伯来历星期中的第一天。

……

但无论如何,国际标准化组织(ISO)在ISO 8601中指定周一为一星期中的第一天,用来代表软件的时间格式。

德语的星期三不采用星体的命名方法而直接叫做“中间的日子”,某种程度上也是说明一个星期的开始在星期天。对于自己来说,因为一直都在学习英语的缘故,所以很理所当然认为星期天就是一个星期的开始,比较习惯从日到六的日历,也认为星期一其实是第二天;面对从一到日的日历反而会有所不适应。

自己曾经和埃及的同事合作过,他们的周末在星期五和星期六,而一个星期是从星期六开始的,也是两个休息日之间跨越了两个星期的界限。

另外一个冷知识是,公元 1 年 1 月 1 日是星期一。

 

其实毕业之后也有一段时间没有这样相对正式地寻找材料来写文章,总感觉有点力不从心,不能像写论文的时候那么严谨。理解到复杂的东西是一个方面,能以浅显易懂的方式来表达出来是另外一个方面了。

所以如果这里有不正确的地方烦请指正。

参考来源:

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3 comments

  • […] 对于自己来说,从某种程度上,能把事情区分开来是获得知识的一个手段:能够明白看待同样一个事物有着不同的方法与角度,就能对这些事物有着更为深刻的认识。例如说,明白星期名称的命名是有着三种主要方式,就会对星期这个事物更深入了解;例如说明白英语当中使用动词来表示现在、过去、未来,就会对英语这个事物了解更多。 […]

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